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「大发88游戏平台」超值!专业导论课还能这样“奢侈”?丨灼见

2020-01-11 12:31:51 来源:admin

「大发88游戏平台」超值!专业导论课还能这样“奢侈”?丨灼见

大发88游戏平台,好的专业导论课不仅可以激发学生对专业的热爱,而且能帮助他们更好地学习这个专业,所以这类课程很重要。但这类课程又很难教。

6名院士和4名教授共同讲授一门课,只为讲清楚一个问题:什么是测绘。如此高规格的师资配置一坚持就是20年。这也难怪有人将武汉大学的这门“测绘学概论”课称作“最奢侈的基础课”了。

让优质师资投入到专业入门课的教学中去,这到底是“大材小用”还是“理所应当”?网友一度对此争论不休。可如果你看过最近几年高等教育学界的一些研究成果,就会发现原来这所大学一直在做一件极聪明的事情。

教师是专业吸引力的“关键”

不论是美国大学普遍实行的新生入校要先接受一年的通识教育,还是最近几年逐步在中国高校推广的大类招生,学生选专业都被“推迟”到二年级甚至三年级。或许学生在高考时选择专业多少有些盲目,但在对各专业有了初步的认识之后,为什么有的专业更受学生欢迎?是这些专业毕业后更容易找到收入高的工作?还是它们对本届新生有特殊的吸引力?或者选这些专业更容易拿到奖学金?

美国汉密尔顿学院社会学教授丹尼尔・f. 钱布里斯与芝加哥大学社会学研究生克里斯托弗・g. 塔卡斯合作开展的一项研究认为,或许这个问题答案的关键在于这个专业的导论课教师。根据研究撰写的文章也被收录进2014年出版的《大学如何运行》一书中。

两位研究者通过访谈的形式追踪了某所高校约100名本科生在校期间和毕业后的教育选择。结果发现,科学和技术学科领域想要吸引更多的学生,更需要多关注教学质量,而不仅仅是学习这个专业将为学生带来多少经济回报。书中写道,扮演专业“守门人”角色的导论课教师决定了学生对专业的选择。激励学生走进专业领域并进一步探索的教师,甚至可以让学生学习以前并不喜欢的专业。而不具有魅力的教师则可能让学生远离学科领域,有时甚至是永久性的。研究还发现,无论学生在入校初期是否已经决定好要进入哪个学科领域,他们在专业学习中遇到的第一位教师都很重要。

既然如此,是不是把专业导论课“交给”慕课上的学术大咖讲授就能解决专业吸引力的问题?钱布里斯并不这么认为。他注意到,虽然研究中部分学生对教师的判断是基于授课质量,但更多还涉及师生间的交流,比如教师对学生学习状况的了解等。

专业导论课惊艳亮相

好的专业导论课不仅可以激发学生对专业的热爱,而且能帮助他们更好地学习这个专业,所以这类课程很重要。但这类课程又很难教,并不是学术能力强就一定能教好。首先,很多专业导论课都是以大型讲座的形式授课,可大班教学往往很难让学生有参与感,结果反馈也不好。其次,导论课主要是介绍本专业的发展、形成,以及一些基础的专业知识,怎么让这些平淡的知识变得生动有趣?

● 大型课堂也可以让学习很主动

专业导论课知识要点的讲授是一个由浅入深的过程,因此大多数导论课都会选择传统讲座式授课,好处是能够迅速传递大量信息,但缺点也很明显——知识被动地灌输给学生,缺少自主思考过程,在大型讲座式课堂上更是如此。虽然近些年高等教育界一直提倡通过翻转课堂、小班研讨式教学提升学生课堂参与度,但是对于入门级的基础课而言,由于师资力量和教学条件的限制,很多学校很难实现这一点。

“主动学习”和“大型课堂教学”天生就是矛盾体吗?对华盛顿大学为期三年的课程创新评估表明,大班教学中学生“主动学习”的弱化并非不可避免。该校物理系讲授的“活学物理”结合了主动学习技术,同样适用于大班教学。

2004年,该校物理教授汤姆・j. 伯纳托其希望用一种更能激发学生学习热情的方式讲授物理专业导论课。他选择了托马斯・a. 摩尔博士设计的创新课程,并将其所著的《六大思想构建物理学》作为导论课的教材。

在传统的物理课堂上,教师来到黑板前先解释步骤一,通过讨论来到步骤二,接下来再是步骤三。这让学生养成了两个不好的习惯:不看教材,死记硬背。而“活学物理”课前,学生先阅读需要学习的章节,然后根据章节中的内容回答教师提出的两道作业题。上课时,学生首先需要提交两道问题的答案,然后再讨论他们的答案,并向班级其他同学解释他们的推理。之后,教师会通过实验揭晓答案。而通过观看实验获知的“正确答案”令学生印象深刻。

在这个过程中,学生的作业也被一种非传统的方式打分——不仅要看他们的答案是否正确,还要看他们对答案的推理和阐释是否合理。更关键的是,学生可以在课后对学习的内容消化理解后,再登录电脑对已经提交的作业进行修改。

总之,“活学物理”在课前学习、课堂教学、完成作业等多方面,推动学生更多地参与学习,主动思考。研究表明,该课程在概念学习方面获得了预期收益,保留了一些小型研讨式课堂的好处。

● 建立基础知识与现实世界的联系

引起学生对专业学习的兴趣是导论课的重要作用之一。但专业导论课的内容过于基础,让一些教师难有发挥的余地。大量信息向学生涌来,可这些和他们熟悉的现实世界没有什么关系,“枯燥无聊”“毫无意义”将很自然地成为这些知识的形容词。尝试引导学生用这些知识解决当下实际问题成为改进导论课的方式之一,但仅仅想到这些可能还不够。

有着几十年教学经验的圣路易斯大学商学院运营和信息技术管理副教授马克・e. 费里斯很早就意识到,在统计学入门课上用“从一个罐子里取出黑色和白色棋子”的例子已经过时了。为了与现实世界建立起联系,最近几年他在教学中经常引用在商业领域使用统计学的例子。但是后来他发现,由于刚进入大学的学生实际上并没有什么从商经验,所以在学这部分内容时其实是增加了他们的负担。怎么办?他想到把twitter用作辅助教学工具。

首先,费里斯要求学生为课程专门开设一个twitter账户,每周关注10个推文中经常引用和链接统计数据(包括新闻报道或研究报告),且活跃的twitter账户,比如《华尔街日报》、《经济学人》、皮尤研究中心,或者某位统计学家的账号,直至关注满50个。每周,学生要根据费里斯指定的不同主题发布7条引用相关统计数据的推文,以及再选择自己感兴趣的统计主题撰写2~3条推文。

作为家庭作业,每周学生要从他们发布的推文中选出一条,用两句话总结推文内容,再用两句话评价文章来源的可信度,最后提出关于这篇文章的两个问题。到了上课时,学生们被分成三组,讨论他们的作业。之后费里斯会随机叫学生用10~15分钟的时间走上讲台报告他们的发现,并回答他追加的问题。从教学的角度来看,这是翻转课堂的一种形式。课程中,学生们不仅共享大量且丰富的统计事实和证据,同时对使用统计学的背景有了更细致、更全面的理解。更重要的是,他们实践用以证据为基础的思维方式,批判性思维能力在此期间也得到塑造。

● 跨学科思维从入门课程开始

康涅狄格学院对入门级课程进行改革可谓是一次更为大胆的尝试。当下,这所文理学院正在推出一项最新的通识教育计划——“连接”,旨在培养世界需要的具有创造性的思考者。作为近40年来该校课程上的首次重大变革,“连接”计划提出了一系列促进跨学科思考的新要求。其中最值得一提的是,现在本科新生学习的入门级课程被称作conncourses,带有跨学科性质。

作为大学课程的主要组成部分,入门级课程通常要为学生讲授一门学科的基本知识。但conncourses可以说完全是对入门级课程的重新思考。简单来说,虽然它也是以具体的学科为基础设计,但展示了该学科与其他相关学科之间的联系,并要求学生考虑关于如何在现实世界应用的问题。

2015年,康涅狄格学院共推出12门conncourses试点课程。今年,已经获批的此类课程达到将近50门。例如在最早一批试点课程中,该校古典文学系主任达里尔・菲利普斯在讲授“罗马世界”这门课程时邀请美术史系的一位同事进行了一次客座讲座,内容是古罗马奥古斯都与意大利墨索里尼之间的相似之处。这位同事强调说,奥古斯都和墨索里尼都竖起了方尖碑作为胜利纪念碑,使他们的政权合法化。

菲利普斯表示,对这门课程的改造是一个很好的例子,让学生从过去对古老东西的关注扩展到思考它对今天产生怎样的影响。并且他认为学校应该确保学生在校期间经常用跨学科的方式思考。这样当他们离开校园走进职场时,跨学科思维就将成为一种习惯。

无论是跨学科思维,还是之前提到的主动学习、解决实际问题的能力,这些恰恰都是当下人才竞争中非常重要的能力。

主要参考文献:

[1] scott, jaschik. 'majoring in a professor'[eb/ol]. inside higher ed, 2013-08-12.

[2] mark, e, ferris. with twitter, statistics 101 takes flight[eb/ol]. the chronicle of higher education, 2015-04-20.

[3] maxine, joselow. fostering connections[eb/ol]. inside higher ed, 2016-06-30.

[4]华盛顿大学网站

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